De rol van Enterprise Architecture bij het helpen bereiken van doelstellingen voor digitale transformatie

Klik voor meer informatie over auteur Ian Stendera.

In de race naar digitale transformatie streven veel bedrijven technische investeringen na en beloven ze capaciteiten en bedrijfsresultaten die niet echt aansluiten bij hun organisatorische behoeften. Het resultaat is dat die investeringen al snel een verlies worden, omdat werknemers ze in de steek laten bij het zoeken naar andere oplossingen waarvan ze verwachten dat ze meer invloed zullen hebben – eerder fouten maken in de technologie dan in de implementatie ervan.

Om investeringen te vermijden die geen organisatiewaarde opleveren (of investeringen waarvan de complicaties en complexiteit zwaarder wegen dan de waarde die ze wel bieden), moeten organisaties een weloverwogen aanpak volgen, die ze kunnen bereiken door bedrijfsarchitectuur (EA). Als het proces van het evalueren van de zakelijke en IT-capaciteiten van een organisatie om te bepalen hoe deze vervolgens kunnen worden verbeterd om gedefinieerde bedrijfsdoelen te bereiken, is EA per definitie een passende benadering om veelvoorkomende digitale transformatiedilemma’s te omzeilen.

EA op zichzelf is echter geen oplossing voor het identificeren van zakelijke tekortkomingen en het verhogen van de operationele efficiëntie. Eerder, net als andere digitale transformatie inspanningen, moeten EA-programma’s zorgvuldig worden gelanceerd om hun volledige potentieel te ontsluiten. Gartner deelde onlangs dat veel organisaties hun EA-initiatieven opnieuw opstarten omdat het leiderschap uit het oog verliest hoe ze hun programma’s vooruit kunnen helpen binnen hun unieke bedrijfsmodellen.

Om de verandering die ze doorvoeren zinvol te laten zijn, moeten bedrijfsleiders een holistische, data-forward benadering volgen. Hier leest u hoe organisaties een EA-programma kunnen opzetten dat aansluit bij hun doelstellingen voor digitale transformatie om blijvende kansen te benutten.

Begin met een holistisch onderzoek naar de behoeften en middelen van de organisatie

Slimme zakelijke beslissingen worden niet in een vacuüm genomen. Ze houden eerder rekening met mogelijke rimpeleffecten zodra ze in actie worden gebracht, zodat bedrijfsleiders nauwkeuriger kunnen voorspellen of die beslissingen de moeite waard zullen zijn. Daarom moeten bedrijfsleiders die digitaal willen transformeren beginnen met het vastleggen van een overzicht van hun bedrijfsmodel, van mensen, processen en producten tot data en apps. Door holistisch naar een organisatie te kijken, krijgen bedrijven perspectief op welke gebieden van het bedrijf hun prioriteit moeten zijn om te verbeteren, en krijgen ze een beter inzicht in mogelijke risico’s die kunnen voortvloeien uit hun beslissingen.

Dit wil niet zeggen dat leidinggevenden al hun tijd moeten besteden om een ​​volledig begrip van hun activa te verkrijgen. Hoewel een veel voorkomende misvatting over EA is dat het een omslachtige onderneming is, is de realiteit dat organisaties er, wanneer ze pragmatisch worden ingezet, snel waarde uit kunnen halen. Bedrijfsleiders hoeven alleen voldoende tijd te besteden aan het project om niet in een vacuüm te worden uitgevoerd, zodat onmiddellijke risico’s kunnen worden beperkt.

Het meten van de impact van één investering op meerdere niveaus van een organisatie klinkt misschien nog steeds als een grote onderneming voor sommigen, maar dat is waar enterprise-architecten kunnen ondersteunen. Door met medewerkers samen te werken, kunnen ze genereren voorspellende modellen gebaseerd op de gegevens van een bedrijf die de waarschijnlijke implicaties illustreren van wanneer bedrijfsvariabelen worden gewijzigd en hoe die variabelen kunnen bijdragen aan (of afbreuk doen aan) gedefinieerde resultaten. Deze kaarten helpen leiders duidelijk de onderlinge afhankelijkheden van hun organisatie te zien in plaats van met gissingen in hun hoofd te jongleren. Met de mogelijkheid om leidinggevenden te laten zien welke actie het meest productief is voordat ze eraan beginnen, besparen deze modellen organisaties tijd en middelen bij het nastreven van doodlopende initiatieven.

Identificeren Gebieden voor snelle retournering

Om waarde toe te voegen aan een organisatie, moeten digitale investeringen de efficiëntie van bestaande activiteiten verhogen, en niet de processen toevoegen die werknemers naast hun gebruikelijke verantwoordelijkheden moeten nemen. Met dit criterium in gedachten, zullen geschikte kandidaten voor digitalisering degenen zijn die zeer handmatig en kostbaar zijn en die het personeel zowel tijd als middelen zouden besparen als ze zouden worden geautomatiseerd. Verbeteringen kunnen echter net zo ondergewaardeerd zijn als het vinden van nieuwe manieren om gebruik te maken van bekwame medewerkers of systeemleiders die voorheen over het hoofd waren gezien; met een holistische benadering die de activa beoordeelt die al ter beschikking staan ​​van leidinggevenden, kunnen ze al gebieden zien die moeten worden getransformeerd.

Met een ingekapselde lijst kunnen bedrijfsleiders zo strategisch mogelijk zijn bij het identificeren van gebieden die moeten worden getransformeerd. Onder begeleiding van EA’s kunnen leidinggevenden beoordelen hoe de capaciteiten van hun technologieën zich verhouden tot bedrijfsresultaten en vervolgens een oordeel vellen over welke oplossingen de grootste impact op de organisatie zullen hebben. Bijvoorbeeld, terwijl bedrijfsleiders dat wel kunnen voelen zoals het adopteren van een nieuwe trending-technologie hen in staat zal stellen om kosteneffectiever te zijn, kunnen ze zich realiseren dat de complexiteit hiervan opweegt tegen de voordelen, en zouden ze in plaats daarvan moeten overwegen om een ​​technologie die ze al bezitten te verbeteren. Zodra deze snelle resultaten zijn behaald, kunnen architecten bedrijfsleiders helpen hun programma’s op te schalen zodat ze steeds complexer worden en meer strategische, genuanceerde verantwoordelijkheden uitvoeren.

Wees strategisch met het verzamelen en gebruiken van gegevens

Om de breedte en diepte van organisatiedata te versterken waarmee architecten moeten werken – en daarmee de nauwkeurigheid van hun voorspellende modellen versterken – moeten bedrijfsleiders EA zien als een organisatiebreed streven. In plaats van een ivoren toren van specialisten op te richten die begrijpen hoe ze zich met het programma moeten bezighouden, zouden leidinggevenden de toegang tot het programma moeten uitbreiden naar medewerkers over afdelingen en senioriteit heen, waardoor een gedistribueerd systeem van bijdragen ontstaat. Hoe meer workflows architecten inzicht hebben, des te beter kunnen leiders de implicaties van hun technologische investeringen voorspellen. Bovendien zorgt de voortdurende input van de werknemers ervoor dat de data van waaruit EA-modellen worden geconceptualiseerd, altijd up-to-date en representatief zijn.

Zodra gegevens zijn verzameld, kunnen organisaties ook strategisch zijn in het onderhouden ervan. Net als de digitale investeringen die ze ondersteunen, hebben EA-programma’s het potentieel om in de loop van de tijd te evolueren – en dat zou ook moeten. Het feit dat er mogelijk een dataset is verzameld om een ​​specifiek project te ondersteunen, betekent niet dat die gegevens na voltooiing onbruikbaar zijn. Slimme bedrijfsleiders zullen erkennen dat organisatiegegevens herbruikbaar en cumulatief zijn, en met elk digitaal transformatieproject kunnen teams dichter bij het bereiken van een complete dataset voor het bedrijf komen. Terwijl het bijvoorbeeld zou tijdrovend zijn voor leidinggevenden en architecten om bijna alle gegevens van hun organisatie voor het eerste project vast te leggen, kunnen ze beginnen met een fractie van die gegevens – gebruikmakend van wat relevant is voor het betreffende project – en er in de loop van de tijd op blijven voortbouwen. In plaats van gegevens te verzamelen voor elk project dat zich voordoet, kunnen teams in plaats daarvan gegevens uit het verleden benaderen vanuit een scoped perspectief.

Gewapend met gedetailleerde inzichten in hun verscheidenheid aan technologieën en hoe werknemers op schaal met hen omgaan, kunnen organisaties flexibeler worden in hun inspanningen op het gebied van digitale transformatie. Of zakelijke lezers nu hun technologie reactief op marktgebeurtenissen willen transformeren of proactief om vooruit te komen, met EA kunnen ze acties beoordelen voordat ze erin investeren, risico’s effectief beheren, middelen sparen en meer in harmonie komen met hun organisaties in de werkwijze.